Ancora sconosciuto la scorsa estate, il giovane Nicolò Zaniolo sfrutta appieno il suo trasferimento dall’Inter a Roma per fare centro nella capitale italiana. Dopo un inizio di stagione in panchina, il centrocampista 19enne ha bluffato tutti con la sua prestazione in campo contro il Real Madrid e l’Inter.

E se il calcio italiano diventasse il nuovo Regno di Mezzo negli anni a venire? Oltre a Sandro Tonali, presentato come il futuro Andrea Pirlo, gli osservatori della Serie A iniziano a scoprire Nicolò Zaniolo. Come il suo omologo a Brescia, il 19enne si è presentato questa estate all’Euro U19, dove i giovani italiani hanno fallito nella finale contro il Portogallo. Un gol e tre assist e un posto nei 40 finalisti del Golden Boy sono stati sufficienti a convincere i leader rom a mettere 4,5 milioni di euro sul tavolo, come parte del trasferimento di Radja Nainggolan all’Inter. Inizialmente in sostituzione e non destinato a svolgere un ruolo nell’immediato futuro, il nativo di Massa in Toscana è diventato in una settimana più che una semplice moneta.

Zaniolo fa dimenticare Pastore e Pellegrini
Sfruttando appieno la prolungata assenza di Javier Pastore e l’infortunio di Lorenzo Pellegrini, il centrocampista ha già guadagnato una solida reputazione tra i fan di Louve. Detentore del Real Madrid in Champions League la scorsa settimana, colui che è un fan del brasiliano Kakà non ha tremato contro il campione d’Europa. Nonostante una sconfitta per 2-0, il profilo box-to-box del giocatore, piuttosto raro in Italia, è stato in grado di prendere le sue responsabilità con iniziative prese d’iniziativa. Allineato in appoggio a Patrik Schick, Zaniolo ha mostrato una maturità nel suo gioco: solo i crampi hanno avuto la meglio su di lui. Ha lasciato il suo posto a 20 minuti dal termine.

“Pensavamo che avremmo dovuto aspettare sei mesi per farlo suonare”, ha ammesso Monchi la settimana scorsa. Ma il giocatore è un uomo di fretta. Cinque giorni dopo Casa Blanca, ha lasciato il segno in occasione dell’Inter (2-2). Sempre nella formazione di partenza, il bambino nato nel 1999 ha esibito una prestazione notevole. Onnipresente in campo, ha mostrato un grande spirito combattivo e la volontà di portare avanti la partita. Autore di due buoni scioperi, avrebbe dovuto ottenere un rigore anche per un fallo imprevedibile di D’Ambrosio. Cosa guadagnare punti nella testa di Eusebio Di Francesco.

Già convocato da Mancini e guardato dai grandi club d’Europa

Un allenatore che ha espresso tutto il bene che ha pensato al giocatore mentre la Gazzetta dello Sport lo ha nominato due volte di seguito come il miglior giocatore della sua squadra. Monchi può anche vantarsi di essere riuscito a portare il mancino (1,89 per 78 kg) mancino alla Roma. Il direttore sportivo è stato inevitabilmente stupito dalle prestazioni del giocatore, vincitore del Campionato Italiano Under 19 con la Primavera nerazzurra lo scorso maggio. Scorer 13 volte in più di 8 assist in 26 partite, Zaniolo è riuscito a tornare nel mondo professionale. Perché prima del suo trasferimento nella capitale italiana, ha vissuto alcune galee tra la Fiorentina, che non voleva mantenerla, e rare apparizioni in Serie B alla Virtus Entella due anni fa. “Tutti i campioni hanno un inizio. Questo è il caso di Zaniolo o Kluivert (…). Sono già giocatori forti e dobbiamo essere convinti che diventeranno giocatori importanti “, ha detto lo spagnolo ai media.

Monchi, Di Francesco e anche Totti sono sotto l’incantesimo del giovane, che non sorprende per i romani. Non sono soli da quando Roberto Mancini lo ha già nel suo mirino, addirittura lo convoca nella sua lista ampliata a settembre. “Sono contento che stia giocando con Di Francesco. L’ho seguito durante l’U19 di quest’estate e lui mi ha sorpreso. Ha tutto: il fisico, la tecnica, il gioco della testa. Ed è un mancino, che è raro. Vedo che può anche evolversi in diverse posizioni e sono molto felice. “Prima forse di conoscere i suoi primi vestiti la prossima primavera, il giocatore, sotto contratto fino al 2023, ne parla già in tutta Europa. Emissari dell’Arsenal erano presenti allo Stadio Olimpico ma anche dal Chelsea Bayern e Monaco. La Roma è avvertita, dovrà lottare rapidamente per mantenerla.