A poche ore dal Portogallo per una decisiva partita della UEFA Nations League, l’Italia può contare sul sardo Nicolò Barella. Il centrocampista del Cagliari, che impressiona in Serie A, si annuncia come il rilievo di una Squadra Azzurra in piena ricostruzione.

Dal suo arrivo alla guida della squadra italiana lo scorso maggio, Roberto Mancini si è affidato ai giovani per far rivivere una Nazionale perdente, un anno dopo aver superato la qualificazione ai Mondiali russi. Daniele Rugani (24 anni), Lorenzo Pellegrini (22 anni), Federico Chiesa (21 anni) e Nicolò Barella (21 anni) sono i nomi di questa nuova generazione a guidare l’Italia a Euro 2020. L’ultimo, centrocampista del suo stato, sembra essere l’incarnazione di questa Squadra Azzurra nella ricostruzione, ma pieno di ambizioni per riguadagnare la sua lucentezza di un tempo.

Scuderie europee già alla ricerca.

Nato a Cagliari, in Sardegna, Barella è entrato giovanissimo nel club della sua città e ha conosciuto il suo primo titolo a soli 19 anni (Campione di serie B nel 2015-2016). Dopo aver scoperto l’élite del calcio transalpino nella stagione successiva, si distingue come indifendibile degli undici sardi durante l’anno fiscale 2017-2018. Gioca 34 partite con il Rossoblù, tutto da titolare, e ha segnato 6 gol, di cui uno contro l’AC Milan. Prestazioni che non passano inosservate nello stivale, ma anche in Europa, dove il suo nome inizia a circolare sempre più regolarmente nelle voci di trasferimento.

Prima di tutto in Italia. La Juventus Torino e l’Inter sono spesso citate come club interessati all’arrivo del giovane giocatore. Anche in Francia. L’Olympique Lyonnais e l’AS Monaco hanno provato ad avvicinarsi questa estate. Infine, il Sole ha recentemente riferito che Tottenham sarebbe disposto a offrire 40 milioni di euro per lui. Sebbene lusingato da queste sollecitazioni, Barella è determinato a finire la stagione a Casteddu. Continua il suo slancio quest’anno: come “mezzala” (middle runner), che gli permette di “difendere e attaccare allo stesso tempo”, come ha detto recentemente a La Gazzetta dello Sport, ha giocato 12 partite di campionato su 12 (1 goal), di cui 3 con la fascia da braccio, che lo rende il capitano più giovane nella storia del club. Una conferma e una maturità, nel gioco e nella vita, che spingono Mancini a convocarlo con la Squadra Azzurra lo scorso ottobre.

Promettenti inizi nella selezione.

Onora il suo primo mantello il 10 ottobre, in amichevole contro l’Ucraina (1-1). Associato con Marco Verratti e Jorginho nel mezzo, Barella non trema ed è l’autore di una prestazione piena di promesse, come la sua squadra. Rebelote quattro giorni dopo, questa volta nella Società delle Nazioni, contro la Polonia (1-0). Un nuovo risultato di qualità, come dimostrano le entusiastiche recensioni della carta rosa: “Sarebbe pazzesco rinunciare al suo entusiasmo: aggressività, profondità, pressing. Come un veterano, fino alla fine, non ha perso una palla e “soffocato” i polacchi. Il mondo del calcio è anche conquistato dal giocatore, come Fabio Capello, che non esita a confrontarlo con una vecchia gloria italiana al microfono di Rai Radio 1. “Barella ha un futuro con il Nazionale, assolutamente. (…) Nicolò ha qualcosa in più in termini di qualità e quantità, a cui questa squadra mancava. Se dovessi confrontarlo con qualcuno del passato, direi Marco Tardelli. Parole piacevoli da ascoltare.

Anche il sardo si sente bene in questa squadra, che ha integrato perfettamente. “Il merito va ai miei compagni di squadra. (…) Con la selezione, giocare con campioni come Verratti e Jorginho è facile. Organizzano tutto e io, aiuto gli attaccanti lanciando le offensive dal retro “, ha detto con modestia dopo il suo primo internazionale, al microfono di Sky Sport. Questo sabato, l’Italia affronterà il Portogallo per sperare di finire primo del suo gruppo nella Società delle Nazioni (20:45, per seguire in diretta commentato sul nostro sito). Per raggiungere questo obiettivo, Roberto Mancini non ha commesso errori e ha fatto nuovamente appello a Nicolò Barella. Sicuramente titolare, dovrà rialzarsi al culmine dell’evento. La storia per dimostrare che è il successore di un’Italia alla ricerca della sua gloria passata.